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La poste aux lettres de Henri IV Envoyer
Jeudi, 01 Avril 2010 01:00

Les maîtres des courriers apparaîtront en 1624, lorsque le général des postes, Pierre d'Almeras, prend en charge
la nouvelle organisation postale. Les maîtres des courriers auront la charge d'organiser les échanges en ouvrant
des guichets, en employant le personnel nécessaire, c'est à dire en organisant le fonctionnement postal de
leurs zones géographiques. Ils garderont les bénéfices des échanges dont ils seront les seuls responsables,
et dont les tarifs vers les principales grandes villes seront définis en 1627 et seront proportionnels au poids du
courrier et à la distance d'acheminement. Leur coordination sera piloté par le général des postes puis le surintendant
général des postes et relais, comme Pierre d'Almeras qui sera à l'origine de ces tarifs afin d'éviter toute dérive !
On notera qu'à l'époque, c'était le destinataire qui payait le coût relatif au transport, et ce principe restera
appliqué en France jusqu'à l'apparition du timbre-poste en 1849 où le port sera à la charge de l'expéditeur
(il faudra ensuite plusieurs années pour que cette pratique entre dans les mœurs).


Plus largement, les relais vont ouvrir leurs portes aux particuliers, et en 1630 la surintendance des postes
et des relais va être créée. La poste aura à sa charge deux services, le premier sera le transport du courrier
sous la dénomination de la "poste aux lettres", ce service sera à la charge du maître des courriers.
Et le second sera le transport des voyageurs et des marchandises appelé la "poste aux chevaux"
sous la charge du maître de poste dont la fonction sera alors réduite à loueur de chevaux. Le courrier
et le postillon (chargé de guider les voyageurs et de ramener les montures) voyageaient ensemble.Cette
nouvelle organisation ne mettra pas immédiatement en péril les autres organisations postales telles que
la poste des universités, laquelle devra malgré tout faire face à de nombreux procès qu'elle gagnera
grâce au soutien du parlement. En 1639, Jérosme de Nouveau, qui était surintendant général des postes
et relais avait pour volonté de mettre en place le monopole pour la poste aux lettres sur certains itinéraires.
A la mort de ce dernier, Louvois rachètera sa charge, la poste des universités sera alors fortement touchée
en perdant ses avantages en 1672 sous Louis XIV, lequel souhaitera développer et rentabiliser la poste
aux lettres. Les messagers municipaux résisteront grâce aux routes secondaires peu utilisées
par les messagers royaux.

Florent Martin
http://histoirepostale.com
 

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